美国民主制衡已不再?

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楼主 2021-03-14 08:40:33
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2016年美国大选让共和党同时控制了总统、参议院和众议院,并且创纪录地控制着99个州立法机构中的68个和50个州长职位中的33个。它基本上已经取消了制衡。

2016
年美国大选让共和党同时控制了总统、参议院和众议院,它将如何影响引起纷纷议论的美国宪法所规定的制衡制度?在我看来,它基本上已经取消了制衡。




司法部门的制衡显然岌岌可危。除非民主党不间断地进行冗长演讲,否则共和党将填补最高法院的出缺,而他们曾经阻止了民主党总统奥巴马填补空缺。而法官年事越来越高的最高法院很快还会有更多的席位出缺——这些席位目前都控制在自由派和中间派法官手中。因此,共和党很有机会在9人组成的最高法院形成保守派多数,并且保持这一多数数十年,特别是如果他们在2020年再次赢得总统选举的话。

这一多数可能损害民主制衡,比如竞选融资限制。2010年公民联合会案(Citizens United)裁决,给了竞选融资限制沉重一击。最高法院以5:4多数裁定公司是“个体组成的联合体”,因此对公司为政治竞选花多少钱、施加任何限制,都违反了宪法第一修正案的言论自由权。

共和党在参议院的蓄意阻挠作风,也让其他层次上的联邦司法岌岌可危。在奥巴马的第二个任期中,美国地区和巡回法院出缺补足率下降至50年来的最低点。现在,特朗普可以用保守派法官迅速填补这些出缺,从而进一步破坏制衡。

来自州的制衡也无法独善其身。事实上,考虑到最新的州与联邦看齐的情况——目前共和党创纪录地控制着99个州立法机构中的68个和50个州长职位中的33个州挑战联邦政府的可能性大大降低了。

这将带来长远的影响。2013年,最高法院同样以接近多数裁定,否决了选举权利法(Voting Rights Act)。自此以后,甚至大多数共和党在立法两院占多数的州,都实施了抑制选举的法律和规则。这些规则包括减少少数族群占优势的地区的投票站数量;要求提供带照片的身份证件,比如驾照(许多少数族群没有驾照);取消当天注册和星期天投票(历史上少数族群喜欢这种形式)等。

一位联邦上诉法院法官否决了北卡罗来纳州的一项此类法律,因为该法律以“外科手术般的精确度”打压非洲裔美国人的投票率。但如果共和党任命更多的法官,这一制衡就会越来越少。而如果抑制选民有助于共和党赢得更多的州立法机关,那么会有更多的类似法律推出。

当然,我们也有感到希望的理由:制衡的终极来源是美国宪法,而美国宪法是民主宪法中最难以更改的。以常规手段修订宪法的条件之一是众议院和参议院2/3多数通过,而共和党还远没有达到如此大的优势。

另一个修订宪法的方法是2/3州立法机关(50个州中的34个)投票要求国会举行修宪大会,在修宪大会上呈交的修订案需要3/4的州立法机关或州会议批准。美国历史上从未有过通过这种方式实现的宪法修订案。但是,尽管共和党至少需要再赢得3~4个立法机关才能做出可信的尝试,他们追求这一战略的可能性本身就足以引起人们的担忧。

成功阻挠宪法修正案,可以让美国不必面对特朗普最危险的竞选承诺。根据宗教限制移民等方案是违宪的。对其他高危方案,民主党可以在参议院通过“阻挠议案演说”进行阻击,共和党没有获得阻止民主党所需要的60票。

诚然,“阻挠议案演说”可能在2017-2018届参议院被取消。但共和党领导人得担心未来当他们成为反对派的时候,可能还会想用这一招。可是,如果他们真的取消了“阻挠议案演说”,将大大削弱未来几年中民主党的反对力量。

在外交政策方面,美国对总统向来制衡很少,尽管一些外部限制可能会起作用。

但在国内政策方面,特朗普有巨大的行动空间。最岌岌可危的是平价医疗法(奥巴马医保),该法律让2000万此前没有医保的公民获得了医保覆盖。旨在控制“太大而不能倒”的银行和其他金融机构的2010年多德-弗兰克(Dodd-Frank)金融改革也有可能被废除。




对想要重建美国制衡制度的忧心忡忡的公民而言,有3个紧要任务。首先,他们应该开始着手准备在2018年至少再赢得3个参议院席位。其次,他们应该行动起来阻止共和党控制3/4州立法机关,从而开启修宪之路。第三,他们必须动员更多的同道中人,拒绝极权主义策略和政策,支持更具包容性的民主方案。


如果想要制衡通过选票赢得权力的有极权倾向的民粹主义政客,存在有说服力的替代方案是最重要的制衡手段。到下一次总统选举时,美国选民将和投票支持英国退欧的英国选民一样,将感受到“买家的后悔”。但这还不够,必须给选民打造有吸引力的可信的替代方案。

本文由Project Syndicate授权《南风窗》独家刊发中文版,作者是哥伦比亚大学政治学教授。?


作者 | 艾尔弗雷德·斯特潘(Alfred Stepan)

编辑 | 何蕴琪 ?hyq@nfcmag.com

排版 | Lucky


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原文刊于《南风窗》2016年25期
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